De geschiedenis van de Formule 1

De Formule 1 is eigenlijk begonnen in het Grand Prix Racing, dat was al in de twintig en dertiger jaren. De naam Formule is eraan gegeven na het complete pakket aan regels waar de auto’s maar ook de coureurs aan moesten voldoen. De huidige Formule 1 werd officieel in 1947 opgericht vlak na de Tweede Wereldoorlog. De eerste officiële race voor het kampioenschap werd pas in 1950 gereden op het circuit van Silverstone. Het circuit wat in de Tweede Wereldoorlog was gebruikt als opleidingscentrum van de Britse vliegers. In 1959 kwam daar het kampioenschap voor de constructeurs nog bij. Tot in 1983 werden er ook nog altijd Nationale kampioenschappen gehouden in Engeland en Zuid-Amerikaanse landen.

De eerste wereldkampioen was de Italiaan Giuseppe Farina, hij werd in 1950 in zijn Alfa Romeo wereldkampioen, en bleef met miniem verschil zijn Argentijnse teamgenoot Juan Manuel Fangio voor. Dezelfde Fangio behaalde de wereldtitel in achtereenvolgend 1951, 1954, 1955, 1956 en 1957. Jarenlang was Fangio de recordhouder met vijf wereldtitels, het was Michael Schumacher die daar in 2004 een einde aan maakte met in totaal 7 wereldtitels. Het was altijd Juan Manuel Fangio die de titel pakte maar cadeau kreeg hij zijn zeges niet, het was de legendarische Stirling Moss die altijd tweede werd, Moss gold als de beste coureur zonder wereldtitel.

De begin periode werd bepaald door de fabrieksteams van Alfo Romeo, Scuderia Ferrari, Mercedes Benz en Maserati die allemaal al actief waren in de autoracerij voordat het allemaal officieel was. Na 1960 werd het autoracen bepaald door de Britse coureurs, met Jim Clark, Jackie Stewart, John Surtees, Jack Brabham, Graham Hill en Denny Hulme wonnen de Britten 12 wereldtitels tussen 1962 en 1973.In de zeventiger jaren werd de Formule 1 behoorlijk aangepast, vele technische wijzigingen zorgden ervoor dat de snelheden omhoog gingen, de auto’s werden er in beginsel niet veiliger op en de kosten stegen naar ongekende hoogtes.

Bernie Ecclestone nam in 1971 zitting in de Formule One Constructors Association en werd in 1978 voorzitter. In de negentiger jaren werd de strijd op de circuits met name gevoerd tussen de coureurs van Ferrari en Mc Laren, er was sprake van een enorme rivaliteit tussen Alain Prost en Ayrton Senna. Aan die rivaliteit kwam pas een eind toen Prost in 1993 bekend maakte dat hij stopte met racen, Ayrton Senna verongelukte 1994 op het circuit van San Marino. Sinds het ongeluk van Senna zijn er vele wijzigingen doorgevoerd om het racen veiliger te maken.

Vanaf 1994 begon het tijdperk Michael Schumacher, hij werd in 1994 voor het eerst wereldkampioen en deed dat in 1995 nog eens, vervolgens stapte hij in 1996 over naar het fabrieksteam van Ferrari, hij moest tot 2000 wachten om daar opnieuw tot wereldkampioen gekroond te worden, vijf jaar achtereen was hij de beste.

De kredietcrisis had ook zijn invloed op de Formule 1, sponsorcontracten werden niet verlengd, drie grote fabrieksteam verdwenen uit de formule 1, Honda, Toyota en ook BMW verdwenen van het circuit, de fabrikanten van de motoren konden niet langer de hoge kosten verantwoorden in een tijd van economische crisis.

Door de jaren heen hebben ook een aantal Nederlanders hun opwachting gemaakt in de Formule 1. Maar liefst 15 Nederlanders zijn actief geweest of zijn nog actie in de Formule 1 racerij. De eerste was Jan Flinterman in 1952 vervolgens kwamen Dries van der Lof, Ben Pon Junior, Carel Godin de Beaufort, Gijs van Lennep, Roelof Wunderink, Johan Hayje, Michel Bleekemolen, Jan Lammers, Huub Rothergahter, Jos Verstappen, Christian Albers, Robert Doornbos, Guido van der Garde en nu Max Verstappen.

Max Verstappen was al vanaf jongs af aan erg succesvol in de kartsport, en behaalde daar in alle klassen de wereldtitel. Na zijn Formule 1 debuut in 2015 voor het schaduwteam van Red Bull het Toro Rosso team stapte hij in het seizoen 2016-2017 over naar het Formule 1 team van Red Bull. Verstappen boekte daar ook zijn eerste Grand Prix overwinning op het Circuit van Barcelona. Ook komend seizoen rijdt hij voor het Red Bull Team.